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诸城鸭嘴龙的“吃饭神器”——牙齿

        牙齿是对于诸城鸭嘴龙来说是其生存的重要保证。在其向前突出的、扁圆宽阔的嘴巴里,至少有200多颗牙齿,多的可以达到2000颗。迄今为止,地球上还没有哪一种动物的牙齿数量能比得上它。

        可是,嘴巴长得像鸭子一样的鸭嘴龙,要这么多牙齿干啥?长着这么多的牙齿,当然不是因为补钙过多,专家们研究后推测,这很可能与它们吃的食物有密切关系。诸城鸭嘴龙的牙齿,牙根细长,牙齿轮廓呈矛头形,发育三个棱脊,大多数牙齿的两侧边缘较为光滑,少数者的前端两侧发育微弱的“瘤状”结构。诸城鸭嘴龙这些数目惊人的牙齿一行行重叠排列在牙床里排成了一个巨大的“磨场”,任何植物的枝叶、果实都能被研磨成浆。鸭嘴龙主要吃的是石松类植物中的木贼,这种植物富含硅质,既难嚼又很磨蚀牙齿,所以鸭嘴龙就靠多长牙齿,才能不断进食。

        鸭嘴龙并不满足于牙齿多,牙齿用旧了,磨损了就任性的要换掉。当上面那层旧牙齿磨光时,下面的一排新牙齿就会迅速成长来顶替上一行,新的牙齿会不断的生长来取代脱落的牙齿,一颗牙齿需要约一年的时间来生长。因此,鸭嘴龙就有了能够自我修复和更新零件的用于研磨粗纤维性食物的高效器官,这种结构可以加快咀嚼速度并适应硬壳粗纤维的植物。这也许正是它们特别适应于白垩纪晚期的生态环境的原因,因为到了白垩纪晚期的时候,地球上柔软的蕨类植物已经衰落,而多粗纤维的、较硬的裸子植物和被子植物已经开始成了地球植被中的优势类群。


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