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巨型诸城暴龙的寿命有多长?

        巨型诸城暴龙是暴龙家族暴龙科中一个体型巨大的成员,跟有名的霸王龙同属一科。暴龙科是一种二足、肉食性恐龙,拥有大型头骨与巨大的牙齿,后肢粗长,适合奔跑,同时凭借长而重的尾巴来维持身体平衡,相对于它们大而强壮的后肢和巨大的身体,前肢显得非常细小。由于巨型诸城暴龙目前仅发现一块右上颌骨和一块左齿骨化石,根据现有的材料仅能确定其生活在7500万年前,属于暴龙科,通过与暴龙科的其他成员比较,推断其体长在10-12米之间。那么巨型诸城暴龙的寿命有多长呢?

        有人说研究其骨骼生长线就能知道它们的寿命,但是,那也仅能知道其死亡的年龄。由于材料太少,只能根据其他恐龙的年龄来估计。之前,美国佛罗里达州州立大学的古生物学家埃里克森和其它多位研究人员共同研究恐龙骨头里的生长线所代表的意义。他们发现恐龙的成长有一个快速生长的青春期,这样的生长模式称为S型曲线,这种模式比较像鸟类和哺乳类,而不像爬行动物。后来他们对暴龙科恐龙中的霸王龙、惧龙、魔鬼龙和艾伯塔龙也开展了研究,都显示出S型曲线的生长模式,只是都没有霸王龙的变化快。霸王龙是一群陆地上最大、最凶猛的食肉恐龙,生活在大约6500万年前的北美洲,身长达12-13米,身高近6米,体重约5吨,可谓是名副其实的霸王身材,但却是非常短命,霸王龙的平均寿命只有16.6岁,迄今为止发现的最大最长寿的霸王龙“苏”只活了28岁。

        根据美国的古生物学家埃里克森通过对霸王龙生命周期的研究发现,在2岁之前,由于身体幼小,很难捕食到植食性恐龙填饱肚子,并且还要躲避其它恐龙或生物的攻击,结果只有70%的幼龙能成功度过这段挫折期。随后2岁到13岁的这段时期,它们过着舒适安逸的生活。因为,一旦幼恐龙长到2岁时,它们就会像其它的食肉动物一样庞大。这段时期的霸王龙已经长成了“王者”身躯,而且又具备良好的听觉、嗅觉和攻击能力可以轻松的获取食物,或是躲避可能的攻击,因此它们的死亡率也就降低了。然后在大约14岁到18岁的时候,进入快速生长的青春期,这时每天以2公斤的速度或是以一年最多767公斤的速度生长。在它20几岁的时候,体型就已长到最大限度,大约是5.5吨。从14岁开始,霸王龙已经性成熟。这时的公龙是不能闲着的,它们为了赢得母龙的欢心,要在求偶时献上自己的聘礼,也就是所谓的“爱情筹码”,通常是一只庞大的植食性恐龙,一方面给母龙补充食物和营养,另一方面也避免母龙迁怒自己,在身躯比自己还要庞大的母恐龙面前,公暴龙也只能小心翼翼。同时雄性的霸王龙之间也会为了争夺配偶而互相残杀,霸王龙本身就是攻击性很强的动物,对恐龙化石研究发现,成年恐龙之间经常彼此打斗,厮咬对方。霸王龙的下颌特别强壮,咬合力超强,可以轻易的咬断骨头,霸王龙的口也被看作是“终极碎骨器”。成年的霸王龙多会死在为交配繁衍后代而进行的自相残杀中。母霸王龙一般有自己清楚的领地,在进入性成熟期后,母龙担负着交配繁衍后代的重任。这个时候,母龙要在自己的地盘上筑巢准备孵卵,而且在孵卵期不能离巢寻找食物,食物上的压力和精神上的焦虑可想而知。因此,雌龙为哺育后代也要获得足够的能量储备因而也面临生理压力。最终导致这一时期的死亡率每年超过23%。  

        同样巨型诸城暴龙也是暴龙科恐龙,在其一生中所面临的生活压力与上述霸王龙在生命里历程中各个阶段所经历的相似,根据霸王龙的一生估计它的寿命也不会太长,可能与霸王龙的寿命相似。


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