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诸城恐龙中的“寿星”——鸭嘴龙

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        诸城发现了上万块的恐龙骨骼化石,百分九十以上都属于鸭嘴龙的骨骼化石。鸭嘴龙属于植食性恐龙,通过研究发现,诸城的鸭嘴龙与一般的植食性恐龙吃一些较柔软的植物相比,诸城鸭嘴龙还很特殊,它不仅能吃柔软的植物,还能吃一些小鱼、小虾和蚌类一样外壳较硬的软体动物。

       通过发掘出来的鸭嘴龙骨骼化石,我们知道了7000多万年前它们生活的故事,比如它们吃什么,它们的身高、体重等,却没有告诉我们它们能活多久。

       古生物专家们认为推断恐龙寿命是一个较复杂的课题,需从现代爬行动物、鸟类和哺乳动物的寿命、恐龙的生长方式和代谢方式、恐龙骨骼化石等多方面进行分析,才能找到答案。

       在动物分类系统中,诸城鸭嘴龙归类于爬行动物纲下的鸟臀目。爬行纲动物的特征之一就是它们是体温不恒定的变温动物。变温动物由于新陈代谢缓慢,体内产生的热量很少,所以它们又叫做冷血动物。通过长期研究生物学家们认为,冷血动物的寿命都比较长。我们都知道,现代爬行动物是地球上寿命最长的动物之一,巨龟可活150年以上,巨龟长寿的原因之一是它们是冷血动物,新陈代谢极其缓慢,寿命长。

       一些古生物学家认为, 体型较大动物的寿命往往长于体型较小的动物,长脖子的植食性恐龙的寿命可能要比其它恐龙长一些。诸城鸭嘴龙正是这类体型庞大、脖子较长、植食性恐龙的一种。另外,研究表明动物寿命的长短,往往是与其生长模式相关联的,诸城鸭嘴龙就为非限定生长(终生生长)的一类恐龙,非限定生长的动物比限定生长的动物的寿命长。体型巨大、脖子较长、非限定生长这些长寿的特点诸城鸭嘴龙都具有,古生物专家们根据其骨骼化石的特征,通过研究一致认为诸城鸭嘴龙的平均年龄在150岁左右,最长能活到200岁。


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