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诸城暴龙知多少——鼎盛篇

        白垩纪晚期,肉食性恐龙开始走向繁盛。地球上最强最大的陆上捕猎动物——暴龙出现了。这时候它们的头变得更大,前肢变得更短,尖锐锋利的牙齿具有着致命的杀伤力,被称为“终极碎骨器”。暴龙主要分布在北美洲和亚洲地区。到目前为止全世界已发现并命名了六种暴龙科恐龙,分别是北美洲的肉食艾伯塔龙与蛇发女怪龙、强健达斯布雷龙(惧龙)、雷克斯暴龙(霸王龙)以及亚洲的勇猛特暴龙、巨大诸城暴龙。“蛇发女怪龙”,名字听起来既怪异又恐怖,因其形象与凶残性情接近于希腊神话中的蛇发女怪而得名。神话里的蛇发女怪以毒蛇为头发,据说凡看到她眼睛的人都会变为石头。“蛇发女怪龙”生活在距今约8000至7300万年前的北美洲西部。体长8—9米,体重2.5吨,细小的前肢有两指,长有很多锋利的牙齿,是暴龙家族的“魔鬼杀手”。出土于加拿大艾伯塔省的“肉食艾伯塔龙”,身长约8—9米,身高3米,体重4吨,是一种早期暴龙类。它的身材比较瘦小,腿部又长,善于奔跑,是暴龙家族的“长跑冠军”。同样出土于北美洲西部的“强健达斯布雷龙”,生存在距今约7700至7400万年前的上白垩纪,是一种大型食肉恐龙,它身长9米,重4吨,头很大,下颌厚,牙齿象短剑。前肢小,每个前肢只有两个手指,后腿强壮有力,高大强壮,战斗力强。它短距离内奔跑速度很快,它的每只脚只有三个脚指头,用来撕开猎物的肌肉,是恐龙家族的“超级猎手”。生存在6850—6550万年前美国与加拿大西部的“雷克斯暴龙”,是一种大型的肉食性恐龙,体长约12米,高4米,体重约7吨,是白垩纪—第三纪灭绝事件前最后的恐龙种群之一,是恐龙家族的“重磅坦克”。“勇猛特暴龙”生存于距今约7000—6500万年前亚洲蒙古地区,是已知最大型的个体,身长10米—12米,头部离地面约5米。特暴龙前肢有两根迷你的手指,后肢长而粗厚,是令素食性恐龙胆战心惊的“暴龙勇士”。到白垩纪晚期,真正的“暴龙之王”——“巨型诸城暴龙”出现了,它被发现于山东省诸城市臧家庄,体长11米、高达4米,体重达6吨,拥有大型头颅骨,牙齿极为发达,是不折不扣的肉食龙王。

        暴龙是一类性情残暴,喜食肉类的恐龙。在美国蒙大拿州洛基山博物馆研究人员研究一只三角龙骨骼化石时,发现其上面布满了齿痕,显然有某些大型肉食动物以三角龙为食,这种咬痕的模型与暴龙的牙齿相同。而山东省诸城市发掘出的化石为这个推测提供了最有利的证据,这里发掘出了大量的鸭嘴龙化石与角龙类化石,也发掘出了巨型诸城暴龙,这说明暴龙与这些植食性的恐龙是生活在同一时代同一地区的,这样足以说明暴龙是以角龙类和鸭嘴龙类为主要食物来源的。素食性的鸭嘴恐龙一般喜欢群居在水草丰茂的沼泽地区,暴龙的生活环境也就不言而喻了,它们也是经常游走在生长有苏铁、蕨类和松柏的宽阔森林以及海岸边的森林沼泽边。这些环境 “食物”充足,而且也有利于隐蔽自己,捕获猎物。

        暴龙的出猎方式跟素食性恐龙不同,作为一种大型的肉食动物,它经常独来独往地出没于旷野,发现猎物就会发动猛烈攻击。像今天的肉食动物猎豹一样。单独出猎的好处是可以获取足够的食物,避开与其它暴龙争抢。但是如果不幸碰到比它强壮的暴龙,它只能无可奈何地放弃到嘴的食物而远离危险。

        暴龙是智力高度发达的恐龙,善于采取“偷袭”战术。素食性的角龙类和鸭嘴龙类都喜欢群居生活,这些生物群在感到危险时通常会四散逃跑,尤其是鸭嘴龙。暴龙则会选择“老弱病残”型的进行追赶攻击,暴龙的牙齿是它们的有力武器,因为它就像是一台骨骼破碎机,其硕大颚骨赋予了它惊人的咬力,根据科学家按照力学模型的推测,一头重6吨的暴龙牙齿的咬合力非常惊人,通常几口就将对方毙命,最大咬合力可以洞穿汽车车皮。 

        白垩纪晚期的暴龙块头很大,食量惊人。成年暴龙每天平均进食90多公斤的肉才能维持生存。如果想顿顿吃鲜肉,它就得经常花力气去追捕猎物,而且还不能保证每次都成功。所以,对腐肉它也不拒绝。这样一来可以充饥,二来可以大大节省能量。特别是当暴龙年老体衰或病痛缠身的时候,腐肉更成了它的救命饭食。暴龙猎取食物后的用餐方式跟他的外形一样,一点也不“斯文”,它们并不是小心翼翼地将肉从骨头上剥下,而是用力地咬穿肉和骨头,然后将肉大块扯下。它一口能咬碎骨头撕开70公斤的肉。当然,它最喜欢吃的还是恐龙新鲜柔软的脏器。

        暴龙虽然是顶级掠食的地球霸主,但也不是高枕无忧,也随时会受到攻击或伤害。应该说暴龙最大的对手是自己的同类,它们为了争夺交配权与生存领域常常互相残杀。但是一些植食性的恐龙如角龙、甲龙等也会给暴龙造成致命伤害。植食性恐龙里敢和暴龙过招,首当其冲的就是角龙类。尤其是三角龙和戟龙,它们长而锋利的尖角,可以很容易地刺入暴龙柔软的腹部,更有甚者,三角龙可以用角把暴龙挑起来,甩得很远,或者用很快的冲击速度把肉食恐龙撞个大跟头,这些反击往往都是致命的。角龙类往往集群活动,但如果单个角龙遇到暴龙攻击,它们也不会退缩,靠着长角和脖子上厚重的颈盾,往往可以将捕食者置于死地。三角龙身高一般3至4米左右,而暴龙身高是6米左右,从身高看三角龙的角应该正好能刺中暴龙的腹部。而且暴龙的腹部比较柔软脆弱,肚子被刺一下肯定是致命伤,从它们锋利的角来看,这种攻击对暴龙来说是致命的。同样,暴龙攻击甲龙是要冒一定风险的,甲龙有坦克一样披着甲板的身体,能防备肉食龙的侵袭。当然,世界上没有一种武器是完美无缺的,也没有一种防御的装备是牢不可破的,它还是有许多地方容易受到攻击。如果暴龙遇到它,那可怕的锐利牙齿还是能够撕裂甲龙腹侧。不过,有的时侯甲龙也不甘心情愿地束手待毙,它们也有反击敌人的能力。因为甲龙还有一条长长的尾巴,尾巴的末端突然膨大,形成了像“锤子”一样的东西,当暴龙前来侵犯时,它们会扬起带锤子的尾巴,击退敌人,或者将暴龙打成骨折,甚至一锤可将暴龙的内脏击裂,直接毙命。

        母暴龙到了“谈婚论嫁”的时候,会主动求偶。母暴龙地盘广达数百平方公里,它设法吸引游荡的公暴龙,通常是通过爱的呼唤进行求偶,呼唤可以持续数周。公暴龙则用食物来追求母暴龙。在求偶过程中,食物是很重要的“爱情筹码”,因为母暴龙要产卵、筑巢、孵蛋,这些都将消耗大量的体能,母暴龙必须得有充足的能量。另外,母暴龙的体型比公暴龙大,攻击性较强,公暴龙送食物示好可免遭母暴龙攻击。母暴龙与公暴龙交配数次之后,则毫不留情地将公暴龙赶走。交配数月后,母暴龙在隐蔽的树林中筑巢下卵,用草木腐烂产生的温度来孵化龙宝宝,孵化期长达两个月。此时母暴龙会随时在巢附近监视自己的蛋,已防止被别的龙偷去吃掉。恐龙蛋是“奔龙”等食腐动物以及小的哺乳动物的最爱,母暴龙要面临一波又一波的威胁直至小暴龙孵化出来。暴龙每次产卵十来个,但是由于白垩纪末期地壳不断运动,引发全球的火山活动,大气充满了有毒气体与灰尘,致使暴龙的孵化成功率很低,连50%都不到。小暴龙孵化出来之后,母暴龙就开始四处为它的小暴龙觅食,当小暴龙听见母暴龙狩猎便开始讨食物。母暴龙会用嘴将得到的食物放在小暴龙的面前。暴龙性格残暴,几周大的小暴龙为了食物手足之间也会自相残杀。一般母暴龙至少会保护它们长到三个月大左右。

        暴龙虽然凶残,但寿命却不长。研究发现,暴龙的平均寿命只有16.6岁,迄今为止最大最长寿的暴龙也只活了28岁。也许有人会问,暴龙的寿命为何如此短暂?暴龙进入性成熟期后死亡率猛增,每年超过23%,原因是雄性的暴王龙之间会为了争夺配偶、交配领域而互相残杀,往往两败俱伤,暴龙本身就是攻击性很强的动物,专家通过对恐龙化石研究发现,成年恐龙之间经常彼此打斗,厮咬对方。暴龙的下颌特别强壮,咬力超强,可以咬断骨头。因此成年的暴龙多会死在为交配繁衍后代而进行的自相残杀中。母暴龙一般有自己的领地,在进入性成熟期后,母龙担负着交配繁衍后代的重任。这个时候,母龙要在自己的地盘上筑巢准备孵卵,而且在孵卵期不能离巢寻找食物,食物上的压力和精神上压力倍增。也是造成暴龙寿命短促的原因之一。

        暴龙不但寿命短,生长也很有特点。美国佛罗里达州立大学爱里克森博士研究暴龙的生长速率后得出,暴龙长成庞大的身躯需要18年。他耗时4年研究了20多具暴龙的骨骼化石横切面后认为,十几岁的暴龙平均每年增长767千克,这样的生长速度能持续4年多的时间。胃口良好的暴龙在14岁到18岁期间体重能增加近3吨,到成年时它的总体重至少是5吨以上。成年后的暴龙体形上则不会有明显的增长。


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