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诸城暴龙知多少——起源篇

        距今约一亿到6500万年前,广阔无垠的地球正处于晚白垩纪恐龙时代,从亚洲到北美洲生活着一个令无数恐龙闻之色变的族群——暴龙。在古生物学上,暴龙属蜥臀目兽脚类,兽脚类是最早的恐龙类群之一,具有快速奔跑和掠食的能力,包括两类,一类个体较小,身体轻巧,肢骨内中空的虚骨龙类;另一类是个体中等到大型,身体沉重的肉食龙类。暴龙属于后者,它们生活在白垩纪晚期,为一群二足行走的肉食性恐龙。巨大的头骨与大而锋利的牙齿,方便它们撕咬猎物;健长的后肢使它们适合奔跑;但前肢却非常短小,退化到基本不起作用了。暴龙族群位于食物链的顶端,是地球上出现过的最大型的掠食者,是恐龙时代不折不扣的地球霸主。

        暴龙最早的祖先叫“始盗龙”, 是地球上最早出现的恐龙之一。 1993年,“始盗龙”被发现于南美洲阿根廷西北部一处极其荒芜不毛之地,科学研究证实,“始盗龙”来自距今约2亿3千万的三叠纪晚期,是人类已知最原始的一种肉食龙,它体长只有1米左右,体重只有5到7公斤,比狗大不了多少。“始盗龙”很可能是从一类食草类的“初龙”演化而来,它最大的特点就是长有5根“手指”,而后来出现的食肉恐龙的“手指”数则趋于减少,到了最后出现的暴龙等大型兽脚类恐龙只剩下两根“手指”了。“始盗龙”虽然像它的“初龙”老祖宗一样有5根脚趾,但第五趾已经退化得非常小,第四趾在行进中起辅助支撑作用,它站立时主要依靠中间3根脚趾来支撑全身的重量,它未来的兽脚类子孙们都继承了这个特征。 从始盗龙破壳而出踏上三叠纪大地的那一刻起,就宣告着暴龙王朝第一轮旭日的初生。

        为了方便科学研究,地质学家把地球的发展历史划分为若干个地质年代。经过科学家的考证,恐龙在2.3亿年左右就在地球上生活了,一直到6500万年前,他们才在地球上灭绝,它们竟然在地球上繁衍生息了1.65亿年左右。这实在是一个相当惊人的数字。科学家们考证,我们人类在地球上存在的时间大约有300万年,和恐龙相比,才不过是它们在地球上生活时间的1/55。 恐龙最早出现的那个年代叫三叠纪(约2.5亿年前至2.03亿年前),三叠纪的天气相当炎热并且干燥,那个时候,爬行动物统治着地球。就在三叠纪的中期,恐龙出现了。 恐龙有很多种,最早出现的恐龙有虚骨龙、畸齿板龙、鱼龙、幻龙等。到了侏罗纪时代(约2亿年前到1.45亿前),又出现了许多种恐龙,如禄丰龙、云南龙、禽龙、梁龙、剑龙、异特龙等。在侏罗纪时代,天气不像三叠纪那样干燥了,雨水多了起来,好多的恐龙都生活在湖沼中。它们的体型也很大,有四五头大象那样重的体型是很平常的事情。到白垩纪时期(1.45亿年前—6500万年前),这一时期地球有了很大的变化,陆地分成了好多的板块,形成了海洋和陆地,而且陆地上的火山也时常爆发。这一时期出现了腕龙、三角龙、重爪龙、鸭嘴龙、暴龙龙、角龙等等。到了白垩纪末期,它们神秘地从地球上消失了。

        侏罗纪时期,暴龙的祖先已演化成体长约11米、体重达1.5至2吨的“异特龙”。“异特龙”是侏罗纪时代最大型的肉食性恐龙,它行动矫捷、善于跃进扑击猎物。与当时其他小型使用前肢捕食恐龙不同,它是利用双颚来杀死猎物。白垩纪时期演化至“独龙”时,暴龙的体型更细长,前肢也很长。


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