恐龙公园|恐龙博物馆|中国暴龙馆|地质公园|山东诸城恐龙国家地质公园

网站首页 > 科普天地 > 恐龙时代

恐龙的发现与命名

        第一个为恐龙命名的是住在英国南部苏塞克斯郡的一位乡村医生曼特尔,他特别喜爱收集和研究化石,行医治病之余,常常带着妻子一起爬山涉水去寻找和采集化石。

       1822年3月的一天,天气非常寒冷,曼特尔照常出门去给附近村子里的病人看病。妻子玛丽在家里等着丈夫回来,心理总是惦记着他会不会着凉,于是就带上一件衣服出门向着他出诊的方向去迎接他。当时正值英国工业革命时期,到处都在修建公路和铁路,她走在一条正在修建的公路上,习惯性地边走边观察两边新裸露出来的岩层,忽然,一些亮晶晶的东西引起了她的目光。“这是什么东西呢?”她一面自言自语,一面走上前去仔细观看。“哇!原来是一些样子奇特的动物牙齿化石!”

       她小心翼翼地把这些化石从岩层中取出来,找到丈夫后,拿给他看。曼特尔惊呆了,他见过许许多多动物的牙齿化石,可是没有一种能够与这种牙齿相似。随后曼特尔又在发现化石的地点附近找到了许多这样的牙齿和骨骼化石。为了弄清这些化石到底属于什么动物,曼特尔把化石寄带给了法国博物学家居维叶,请这位当时在全世界最有名的学者来鉴定。

     可是居维叶也从来没有见过这类化石,就根据他掌握的动物学知识做了一个简单的判断,认为牙齿是犀牛的,骨骼是河马的,它们的年代都不会太古老。

      如果此时曼特尔迷信了权威的话,恐怕恐龙的研究还要推后许多年,他认为居维叶的结论太草率了,决定继续考证。从此,只要一有机会,他就到各地的博物馆去对比标本、查阅资料。

      两年后的一天,曼特尔带着化石来到伦敦皇家学院博物馆,发现博物馆收集的一种叫做Iguana(yi gua na),中文译做鬣(lie)蜥的现生爬行动物蜥蜴的牙齿与自己手中的牙齿化石非常相似,喜出望外的曼特尔就此得出结论,认为这些化石属于一种与今天的鬣蜥同一个祖先、早已绝灭了的古代爬行动物,并把它命名为Iguanodon(yi gua na dong),意思是:“鬣蜥之牙”。后来随着发现的化石越来越多,人类对这些动物的认识也越来越深入,它的样子虽然像蜥蜴,但却属于不同于蜥蜴的另外一种爬行动物。由于它前肢短、后肢长,从远看就像一只飞禽,所以译成中文就叫做“禽龙”,禽龙是世界上最早命名的一种恐龙名称。

      直到1842年,英国古生物学家理查德.欧文才用了两个希腊文给这类新发现的动物命名,一个是dinoae(dai nong ),意思是“巨大”或“恐怖”,另一个是saurs(sao wu lu si),意思是“蜥蜴”,合在一起就是dinosaurs(dai nou sao si),即:“恐怖的蜥蜴”。由于这类动物长相酷似蜥蜴,却又比蜥蜴大得多,看上去简直令人恐怖,所以中文称之为“恐龙”


COPYRIGHT © 山东诸城恐龙国家地质公园 技术支持:中旭网络 360网站安全检测平台 简体中文 | English |