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恐龙时代的王者

         恐龙是一种爬行动物,它们与其他普通的陆地爬行动物最不一样的地方就是:它们能够以后肢支撑身体直立行走。

         恐龙诞生于距今2亿3500万年前,一直到6500万年前才灭亡,是生活了将近1亿6000万年的陆地霸主。它们有很多种类,遍布世界各地。

         很多人认为恐龙都是非常大的大个子,动不动就会比公交车还要长,他们不知道在恐龙家族中其实也有很多小不点儿,就像西爪龙、小盗龙、美颌龙等,它们大概只有鹅那么大。

         恐龙这个名字是英国著名的古生物学家查理?欧文(Richard Owen)起的,叫“Dinosauria”,原本的意思是“恐怖的蜥蜴”。那是因为刚刚发现恐龙的时候,人们以为恐龙是一种和蜥蜴很像的家伙。但是,随着研究的深入,科学家发现它们两者之间的关系并没有哪么近。中国的科学家把“Dinosauria”翻译为恐龙,他们认为中国传说中的“龙”和恐龙的形象似乎更为接近。

         整个恐龙时代,从三叠纪到白垩纪晚期,从天上到陆地再到海底,恐龙界中充斥着争霸厮杀,可又有谁成为最后的王者呢?下面给大家介绍几个厉害的角色。

诸城中国角龙

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        角龙是生物史上最引人注目的爬行动物。它们的祖先在晚三叠世由假鳄类进化而来,至晚白垩世绝灭,在地球上生活了1.6亿年。在中生代成为最繁盛的动物之一。角龙长相奇特,有着巨大的盾牌和尖尖的长角。把防御的“盾”和进攻的“矛”紧密地结合在一起进行防护,是角龙类的显著特点。颈盾就是防护自身的盾,角就是反守为攻的矛,因此在暴龙横行的恐龙时代,角龙是令暴龙头疼的劲敌之一。角龙虽然出现很晚,却能在短时期内演化出众多类型,说明角龙类是进化非常成功的动物。2010年发现于臧家庄地区的一具角龙化石被命名为“诸城中国角龙”。它高2米,长6米,属尖角龙的原始类型,是北美地区以外发现的唯一角龙属种,也是世界最大的角龙化石。此前,所有其它晚白垩世北美恐龙类群在亚洲都有发现,唯独缺乏角龙科,诸城中国角龙的发现填补了这一空白,解决了这一恐龙动物地理学上的难题。诸城中国角龙属于尖角龙的原始类型,体型比其它尖角龙大,与原始的开角龙大小相似,在其他特征上也更加类似于开角龙,所以,它的出现模糊了这两类角龙的分类界限,且为研究角龙科的起源提供了重要的信息,支持了大型角龙起源于亚洲的假说。

巨型诸城暴龙

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        距今约6500万年的中生代白垩纪时期,诸城地区气候湿润、雨水充沛、湖泊广布、植被繁茂,非常适宜恐龙的繁衍生息。在湖泊、河流的周边,生长着低矮的蕨类、裸子和被子植物,低山和丘陵生长着高大的松柏、银杏、苏铁、棕榈等植物,从诸城恐龙涧一带发现的化石来看,基本构成了一个完美的食物链。站在食物链顶端的是凶猛的暴龙类和小型兽脚类恐龙,它们以蜥脚类恐龙、鸭嘴龙类恐龙、角龙类恐龙以及无脊椎动物为捕食对象,而蜥脚类恐龙、鸭嘴龙类恐龙、角龙类恐龙等植食性恐龙则以裸子植物、蕨类植物等为主要食物。巨型诸城暴龙是整个白垩纪诸城地区的霸主。2011年4月份中科院古脊椎动物与古人类研究所的专家和山东诸城恐龙文化研究中心将其正式命名为“巨型诸城暴龙”。它高4.6米、长11.6米,是世界最大、亚洲唯一的暴龙化石骨架,也是我国首次发现的霸王龙的亲缘属种。相对于美洲地区发现的暴龙来说,巨型诸城暴龙体型更为强大,头颅更为发达,牙齿更为尖锐,攻击更为凶猛。在中国古生物发掘史中,只发现了暴龙的牙齿化石,而诸城无论是骨骼还是头骨、牙齿化石都有发现。

 

翼龙

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        翼龙是第一种飞上天空的脊椎动物。因为有一些恐龙也能够在天空飞翔,所以很多人以为翼龙就是恐龙。实际上,它们并不是同一种动物。

        在翼龙之前,昆虫占领着天空,但是当翼龙向天空发起进攻后,很快就取代昆虫成为天空的霸主。

        翼龙生存的时间几乎和恐龙一样,它们陪伴着恐龙度过了将近1亿7000万年的漫长时光,它们是一种漂亮而强大的动物,拥有宽大的翼展,大部分都有华丽的头冠,能够自由地在空中翱翔。

        第一个给翼龙取名的人是法国著名学者乔治?居维叶(Georges Cuvier),那是在1809年,他命名了一种名为翼手龙的动物,后来这种动物被归入翼龙目。1834年,约翰?雅各布?考普(Johann Jakob Kaup)正式建立翼龙目(Pterosauria),从此,翼龙家族有了真正的名字。

史前水栖爬行动物

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        因为陆地和天空都已经拥有了强大的统治者,为了避免更加激烈的竞争,很多动物开始将目光投向水域,这其中就包含一部分爬行动物。它们经过了漫长的努力才由两栖动物进化而来,从水中爬向陆地,最终却选择重新返回水域,开始新的生活,它们就是史前水栖爬行动物。

        史前水栖爬行动物的种类很多,包括鱼龙类、蛇颈龙类、沧龙科、海鳄类等,它们出现的时间比恐龙还要早,不过消失的时间和恐龙一样,都是在6600万年前的大灭绝中消亡的。

        史前水栖爬行动物的发展速度非常快,它们从只吃些小鱼、小虾等小不点儿,发展为体型庞大、占据海洋霸主地位的大块头儿,也就用了短短的几百万年时间。由此看来,它们当初的选择是非常正确的。


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