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谁是恐龙的近亲?

        恐龙属于一类古老的爬行动物,在动物学里,则是把恐龙列在“爬行动物纲”中。长期以来,每当人们在博物馆中看到已经复原的形态怪异的恐龙,会发现:恐龙不仅和我们今天所看到的鳄鱼、蜥蜴、龟鳖等动物的样子有些类似,而且有些部位(爪子、嘴巴)还和鸟类类似,似乎恐龙和它们 “前世有约”。在这里,我们不多说恐龙的祖先是哪类动物,或者恐龙如何演化的。只是想说一下恐龙和我们现在目睹的哪些动物有较为亲近的关系,是现代的某些爬行动物呢,还是鸟类呢?

        近年来,全世界的恐龙专家都在攻破这类难题。由于恐龙这种庞然大物早已从地球上消失,所以,有关恐龙的若干生命信息只能利用最先进的现代技术和手段来破解。有的科学家从微观的角度,以肉眼所不能触及到的领域进行深入研究,结果发现恐龙和鸟类的亲缘关系要比恐龙和现代的爬行动物的关系更近一层。表现在以下几个方面:

  一、某些恐龙的骨组织与某些鸟类的及其相像。从恐龙的骨骼化石和现代鸟类的骨组织切片的对比中发现:恐龙的骨组织与非洲鸵鸟的特征极其相像,分别属于两个目的巨龙和甲龙,它们的骨组织的不同区域和非洲鸵鸟在骨组织结构上十分相似,在不同区域所分布的“血管”密度也较相近,而与现代爬行类的湾鳄在上面的一些特点上却有显著差异。

  二、恐龙与鸟类有着相似的骨骼生长模式。在恐龙的骨骼结构中都分布有类似与现代鸟类骨组织的休止线,而现代爬行类则缺乏外缘的休止线。这些充分表明了恐龙与鸟类有着相似的骨骼生长模式。

  三、恐龙走路的姿势和爬行动物根本不一样。恐龙作为爬行动物却有着不同于现生爬行动物的特点,就是走路的姿势;在现生爬行动物中,四肢匍匐潜行,腹部着地是典型的爬行姿势,而这种爬行姿势(身体与地面的摩擦)限制了他们的速度。而恐龙却是四肢直立支撑着腹部,这使得他们能够快速奔跑。

  四、恐龙毛与鸟羽非常相似。由电子显微镜观察角质蛋白的成份与构造,发现恐龙毛与鸟羽非常相似,而和哺乳动物身上的毛非常不同,这可说是恐龙与鸟类有极近亲缘关系的坚强证据。

  以上种种说法,使我们有足够的理由认为恐龙和鸟类是近亲,它的亲缘关系要远比恐龙和现代的爬行动物的关系近一层。以致有些专家声称恐龙没有绝灭,并建议取消“鸟纲”,建立“恐龙纲”,以便和“鱼纲”“两栖纲”“哺乳纲”并列,而把“鸟类”设在“恐龙纲”之下。虽然恐龙是早期的爬行动物在进化过程中分化出来的一类,但在后来恐龙的独立进化中却逐渐产生出新的生物类型,并距离祖先类型越来越远,所以,面对今天看到的爬行动物,我们就不能武断地认为它们和恐龙是近亲,真正飞上蓝天的鸟才是这个问题的正确答案。这些问题的提出决不是偶然的,它是随着科学的不断发展,人类认识自然的又一大进步。


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