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恐龙“复活”记 让现有物种“退化”成恐龙?(一)

        电影《侏罗纪世界》的热映,让人们想起之前轰动一时的《侏罗纪公园》。科学家通过琥珀中远古蚊子体内的恐龙血液,提取出恐龙的基因信息,从而培育繁殖恐龙,甚至将树蛙、蜥蜴等不同物种的DNA相结合,制造出可怕的“转基因”掠食者霸王龙。近日,科学家在伦敦博物馆的化石中发现恐龙红细胞,美国古生物学家培育出“恐龙鸡”,让鸡长出恐龙嘴……随着“恐龙重生”的话题频频出现,在不久的将来,《侏罗纪公园》能否真实上演?记者采访华南农业大学生命科学学院王艇教授,带你了解“复活”恐龙背后的真相。

惊讶

恐龙化石里发现血红细胞

  亿万年前,恐龙是地球上的霸主,恐龙灭绝后,它们以化石的形式留在世上,或完整或残缺,但都证明这一物种曾真实存在过。化石是人类研究古生物的绝佳载体,在伦敦的一座博物馆中,保存着八块来自白垩纪的,似乎无足轻重的恐龙化石,它们被发现时保存并不完好,运送至博物馆后也疏于保管。可是就在这些恐龙化石中,帝国理工学院的科学家发现了类似红细胞和胶原纤维的结构。

  清晰可见的红细胞是在一只恐龙前爪化石中发现的。这只前爪可能属于一只9米长的戈尔冈龙。研究人员介绍道,虽然发现了类似细胞核的致密内部结构,而且细胞似乎保留了血液的原始成分,但并没有在细胞内找到任何细胞器或DNA的痕迹。换句话说,这一发现并不能让人类像《侏罗纪公园》系列电影中那样,利用克隆技术打造出活生生的恐龙。

  其实这并不是人们第一次发现恐龙的血液细胞。美国的古生物教授玛丽·施魏策尔宣称,她已经成功从距今7000万年前的霸王龙腿骨化石中分离出“软组织”。被分离出的软组织不仅几乎是“完好无损的”:仍旧透明和具有肉韧性,而且显微镜下看起来像血管和细胞的内部结构仍旧存在。

淡定

DNA无法简单再生

  施魏策尔教授在三个其他保存完好的恐龙样本里进行了同样的分离实验:一个8000万年前的鸭嘴龙、两个6500万年前的恐龙。结果她发现这三个恐龙化石中同样保存着血管、类细胞结构和骨胶原质的柔韧物质。这次发现证明,珍贵的恐龙体内组织远比我们想象得要多,这对于研究来说是非常有帮助的。施魏策尔希望进一步研究,以准确揭示从这些化石骨头中分离出的软组织究竟是何物,如果能从这些物质中提取蛋白质,科学家们可能会获知恐龙生活的细节,比如恐龙的肌肉和血管是如何工作的。

  对此,华南农业大学生命科学学院的王艇教授解释说:“目前一般认为,化石中的有机分子在超过10万年后就不能保存下来,它们会逐渐分解,尤其是血管、细胞核等,分解得更快。在特定的密封环境下,某些细胞内部结构可能会得以保存,但可能性微乎其微。就算发现了基因片段,但从化石或琥珀中提取的部分DNA也无法直接用于再生,因为这不是完整的基因组DNA分子,要对恐龙的DNA进行研究也无从谈起。”


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