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恐龙蛋的小秘密

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恐龙蛋化石是恐龙类动物所生下的能传宗接代的生殖产物。恐龙蛋化石是非常珍贵的古生物化石,最早于1869年发现于法国南部普罗旺斯的白垩纪地层中。世界上已发现的众多的恐龙蛋化石,在形态上多种多样、千姿百态,最小的仅3厘米大,大的蛋长径长约50多厘米。蛋化石的形状通常为圆形、椭圆性、卵圆形和橄榄形。每每看到恐龙蛋,我们脑海中都会闪过这样的问题:蛋化石是怎么形成的?这是哪种恐龙产的呢?这个最常被问到的问题,其实是最难解答的一个问题。

讲到化石如何形成的问题时,为了便于理解,我们经常会举腌咸鸭蛋的例子。鸭蛋本身不是咸的,把鸭蛋浸在盐水里,腌上几周后,因为盐分子通过渗透作用进入到鸭蛋里,所以鸭蛋就变咸了。化石的形成过程与此极为相似,古生物的遗体或遗物被埋藏在地下,在地下富含的无机物经年累月的渗透作用下形成了化石。恐龙蛋在地下常年沉睡,“咸恐龙蛋”腌制时间如此之长,蛋中的卵黄和卵白等有机物被无机物全部替代和置换了,液体也已完全流失,只有卵壳还保留了原来的形状。由于年代久远,无法确定标准的参照物,因此,通过外形很难确定它是哪一类恐龙产的蛋。

有的朋友在此会提出质疑,不是有包含胚胎的恐龙蛋吗?既然有胚胎,不就可以知道是哪种恐龙的蛋了嘛!的确,通过对包含胚胎的恐龙蛋进行研究有可能知道是哪种恐龙产的蛋。由于在全世界范围内发现的恐龙蛋化石的数量不多,所见到的一般都是蛋的钙质外壳,极少发现保存有某种恐龙胚胎化石的蛋,因此,恐龙胚蛋存量十分稀少,在恐龙蛋中发现胚胎的比例平均不超过万分之一,而且恐龙胚胎、恐龙幼体与恐龙成年也有很大的区别,在实际鉴定时也难免遇到无法划分的问题。所以,在很长的一段时期内,有关恐龙蛋化石的研究工作并没有取得重要的进展。

那么,如何对恐龙蛋进行分类?这个问题同样困扰过很多古生物学家,在恐龙蛋研究的初期是根据恐龙蛋化石的形状和蛋壳外表的纹饰来进行分类的,恐龙蛋大致粗分为植物食性恐龙蛋和肉食性恐龙蛋。

随着更多的恐龙蛋化石被发现和新技术手段被应用到恐龙蛋化石的研究中,分类方法也越来越全面。我们相信,未来古生物学家将会为我们解开更多关于恐龙蛋的秘密


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