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我们为何不能复制恐龙

经常有这样的报道,考古学家发现了某种生物的化石,也从中提取出了这种生物的DNA。

这确实是一个大好消息,因为现在的生物科技越来越发达,人类已经能够利用动物的皮肤细胞复制出那个动物出来。如果按现在生物科技的发展趋势,科学家是不是可以利用某种动物的DNA来复制出这种动物来?如果科学家提取出了恐龙的DNA,复制恐龙那就是早晚的事了吧?要是人类能把古代那高大、恐怖的恐龙复制出来,说不定真的就能制造出一个侏罗纪公园来。

有的科学家就这么想过,也许有很多人认为这个想法很可能不久的将来就能实现,

可实际情况出乎大家的意料,因为科学家不可能从恐龙化石中提取出完整的DNA!科学家早就发现,动物死亡之后,细胞内的DNA就已经开始被细胞本身的酶分解,并且也会被其他微生物分解。这对我们来说可不是一个好消息。

那么这种分解速度到底有多快,也就是动物死亡之后,其DNA到底能保存多久,科学家心里一直没有数。

不久前,丹麦哥本哈根大学的科学家对这个问题进行了深入研究。发现DNA确实很快就会被分解,但是不像皮肉细胞那样会很快烂掉,研究发现,DNA的分解竟然也有半衰期!也就是组成DNA的核苷酸之间会断开,这种断开就像那些不稳定的放射性元素那样是逐渐分解的。

他们研究的对象是158块恐鸟腿骨,这些骨头分别属于三种恐鸟,在地下埋藏了600年到8000年之间,出土地点相距不到5千米,因此可以认为骨头的保存环境是相同的。科学家从这些腿骨上分离出DNA,并检测DNA被分解的程度。结果发现,当地的地下温度为13.1℃,DNA在这种温度的环境下分解的半衰期是521年,也就是DNA链条经过521年后,有一半数量的核苷酸相互之间已经断开了,再经过521年,剩下那一半还连接着的核苷酸又会有一半断开……这样继续下去,大约150万年后,骨头里就会找不到DNA的影子了,全部变成由几个核苷酸组成的很短的DNA片段了,DNA大厦相当于完全坍塌了,变成了一堆核苷酸砖头,就像一座大厦只剩下几块烂砖头,科学家从中找不出任何关于大厦的原貌以及如何建起来的信息和思路。

DNA的这种半衰期是针对某个地点说的,就是说,动物被埋到地下后不动,周围的环境也没什么变化,其体内的DNA就会以固定的半衰期分解。但是DNA的分解会受温度、湿度、是否有微生物等很多因素影响,温度越高,分解速度越快,尤其是水分的存在会大大加快DNA的分解速度。而不同的埋藏地点,环境条件都不会一样,因此DNA的分解速度也就会不同,那么DNA半衰期也就明显不同。

但即使在零下5℃的温度,环境干燥的理想环境下,DNA经过680万年之后也相当于被完全破坏掉了。我们知道,恐龙生活在距今6000万年前,显然恐龙的DNA是无法保存到现在的,即使努力去寻找,也就只能找出一些含有几个核苷酸的片段,这根本无法指导科学家去复制恐龙。可见,建造侏罗纪公园的设想只能是存在于电影里了。


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