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【恐龙公园】恐龙的悲剧命运由卵生方式决定

恐龙公园

【恐龙公园】哺乳动物各种类分别占据不同的生境,而恐龙却随体型长大而不停地更换生境

【恐龙公园】人们常说,猜中了开始,却猜不中结局,然而对于恐龙来讲,它们的开始就注定了其悲剧性的结局,因为卵生的繁殖方式与哺乳动物的胎生相比而言劣势相当大。来自伦敦动物协会的成员,以及苏黎世大学的Daryl Codron和Marcus Clauss共同进行了一项研究,旨在探讨导致恐龙灭绝的本质原因及灭绝方式。

【恐龙公园】恐龙妈妈体重可达4吨,是新孵化恐龙的2500倍还重,而大象妈妈的体重却仅是其幼儿的22倍。换句话讲,哺乳动物的幼儿就已经相当大了。而对于恐龙而言,要生育体积较大的恐龙,不仅需要更大更厚的蛋壳,还需要透过蛋壳结构能使胚胎呼吸,而要达到这个要求几乎不可能,因此,新孵化恐龙肯定要小得多。另外,新生哺乳动物生存在与其父母相同的生境中:母亲喂养它们以母乳,直到它们能够较独立地生存。大型恐龙却是另一种情况:它们在一生中要适应诸多不同的生境,因为它们的体型变化实在是太大了,从几千克甚至可以长到3万千克。

【恐龙公园】Daryl Codron对此解释道,科学界已经达成一项共识,就是特定体型的生物会占据相应的生境,也就是说,恐龙在其一生会经历所有生态域中的大多数,而哺乳动物则只需经历其中的少部分。研究结果显示,小型及中型恐龙由于其生境会被大型恐龙的青年个体占据而拥有极少的个体种类,这种情况在哺乳动物中是不会发生的。对恐龙所有属种(包括其后裔——鸟类)的统计显示,个体体重介于2~60千克时,仅极少种类会与成年个体共同生活。Marcus Clauss通过计算机模拟总结道,首先,小型及中型种类的缺失是恐龙间竞争所导致的,而哺乳动物却没有这样悬殊的差距;其次,由于大型恐龙的存在以及恐龙年轻个体的普遍竞争,哺乳动物并不发育形成大型种类;再次,对于小型恐龙而言,由于来自同类及哺乳动物的竞争,它们的生存压力更大,以至于它们要么走向灭绝的边缘,要么向新的生境发展,而后者保证了它们生存到现在,那就是进化成鸟类占领天空。

【恐龙公园】恐龙在地球上的霸主地位共延续了1.5亿年,三叠/白垩界线处的大灭绝事件,为恐龙招来了巨大灾难。据目前所知,当时所有重约10~25千克的生物基本都灭绝了。许多哺乳动物在此阈值之下,因此得以躲过此次灾难并在其后大型化,向空出来的生态域进军,恐龙的命运与此相反,因此它们走上了衰落的道路。


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